【2022酒誌】以黑馬之姿躍登國際舞台 無所設限的OMAR

撰文|夏如君、賴偉峯
舉辦多屆的OMAR威士忌單桶拍賣會,每次都能有全數落槌拍出的好成績。

在台灣,我們只是負責消滅威士忌的酒友,但他們卻是將台灣威士忌推向國際舞台的舵手。

自2014年起,OMAR在國際酒類競賽中,已狂奪超過百面以上的獎牌,在短短幾年間迅速崛起,以職人之姿,站上國際舞台。身在台灣的飲迷們,如果沒有喝過OMAR,只能送你「可惜」2字了。

隱藏在豐盈山林的南投,氣候溫暖宜人,有著純淨無汙染的水源,這裡就是打造國際知名OMAR威士忌的南投酒廠。創立於1978年的南投酒廠,為台灣菸酒公司所屬的水果酒廠,主要生產葡萄酒、威士忌、白蘭地、蘭姆酒及其他水果酒類產品。然而,一場摧毀全台的921大地震,將酒廠珍貴的五座白蘭地酒庫燒毀,頓時損失50億元。

南投酒廠的品酒師,經常到酒窖檢視原酒的狀態。

 

浴火重生 台灣之光

受災後的南投酒廠,由於釀酒經驗豐富,便興起生產台灣威士忌的想法,當時的酒廠廠長林錦淡,可說是幕後重要推手之一,他遠赴蘇格蘭學習威士忌製程,回國後,積極著手酒廠的擴建與增設計畫。2008年建立麥芽威士忌蒸餾工廠,藉由南投得天獨厚的自然條件,釀造出極富台灣味的威士忌酒,2013年發表首批「原桶強度麥芽威士忌」,獲得了極高的回響。

南投酒廠前身為水果酒廠,有釀造白蘭地的經驗,廠內有專業的團隊。圖為具有超過30年經驗的資深桶匠師陳慶昇師傅。

台灣釀造威士忌沒有前人的傳承,唯有不斷反覆測試,才能獲取更多相關數據,打造專屬於在地、得天獨厚的威士忌風味。前任南投酒廠廠長潘結昌先生,在廠內成立專業品酩小組 ,針對威士忌的風味進行討論、試飲,因為他深信,每個人的主觀看法不同,會形塑出對味道的不同理解,威士忌的喜好應該是大部分人的口味,而不是單一的。

看似有趣的品酩小組,其實每天要做的功課還真不少,除了威士忌之外,水果酒、葡萄酒也都在品評的範圍,1天喝10款酒,每年估計喝1,000款酒。

 

純粹工藝 原始風味

蘇格蘭的眾多酒廠,有著上萬個不同大小的橡木桶,而陳年後的威士忌顏色也不盡相同,因此,在威士忌釀酒國家的法規中,允許業者在合理範圍內使用酒用焦糖,使每一批次裝瓶的色度相同。「無焦糖著色」是OMAR釀造的堅持,相信眼見為憑,不以顏色的深淺誤導消費者,呈現最純粹的工藝釀法。

威士忌內含豐富的酯類與長鏈脂肪酸,裝瓶後會有渾濁、沉澱的自然現象,因此使用冷凝過濾將酒體濾淨,但酯類是香氣的主要來源,冷凝過濾去除沉澱物的同時,也去除了威士忌的原始風味。OMAR為保留原始的香氣風味,以「非冷凝過濾」為特色,因此,品嘗OMAR威士忌時,如果發現有一點沉澱物,也別太驚訝喔。

 

逆境成長 廣受好評

剛接觸威士忌的朋友,想必對浪漫又帶點淘氣的Angel's Share一詞不陌生,蘇格蘭每年的Angel's Share約2%,而位處亞熱帶的台灣卻高達6至7%,氣候促使酒液揮發的速度快,根據南投酒廠統計,4年熟成的威士忌裝瓶數約250瓶,而12年的威士忌僅能裝50至100瓶,幾乎是蘇格蘭的一半,是造就價格較高的原因之一。

不過,危機也是轉機,台灣氣候雖然炎熱,但相對濕度也較高,對於水分揮發有抑制的作用,使得酒精蒸散速率提升,加速了酒液與橡木桶之間的交互作用,因此,威士忌熟成速度是蘇格蘭的3至4倍,也就是說蘇格蘭桶陳12年的威士忌,在OMAR只需要4年即可臻於完美。

資深首席調酒師王婉鶯課長創造出「豐收三」之後,就功成身退地退休了,但也將豐富經驗傳承給南投酒廠的年輕專業團隊。

有趣的是,酷熱的環境讓波本桶、新橡木桶有了截然不同的風味變化,6年的波本桶會由原本的果香轉變為果乾風味,就像浸潤過雪莉桶;而新橡木桶成熟也快,陳年4至5年後會帶有茶香味,6年後慢慢轉變為葡萄乾、果乾風味,猶如雪莉桶一般,有興趣的朋友推薦品嘗「原桶強度麥芽威士忌—新橡木桶」。

 

風土代表 核心酒款

如果你是第一次品飲OMAR單一麥芽威士忌,一定不能錯過代表酒廠風格的門面酒款—「波本花香」和「雪莉果乾」。

波本桶威士忌是評鑑酒廠的重要指標,此為獲獎無數的「單一麥芽威士忌-波本花香」。

「波本花香」以小型蒸餾器蒸餾出豐富酒質,其中的原酒絕大部分來自優質的First Fill波本桶,由調酒師嚴選4年以上的原酒調和而成。由於南投酒廠的波本桶是透過標案採購,雖然沒有與特定美國酒廠合作,但以品質為最大選桶考量,因此波本桶的來源來自美國不同酒廠,也讓威士忌在熟成的風味上有更多的層次變化。因此,每一批次的「波本花香」調和風味稍有不同,不但考驗著調酒師的功力,也推薦給飲迷收藏、比較。

雪莉桶濃郁複雜的口感,一直以來深受台灣朋友的喜愛,OMAR推出的「雪莉果乾」承襲正統蘇格蘭威士忌製程,使用珍貴的First Fill和Oloroso雪莉桶原酒調和而成,以46%ABV裝瓶。台灣炎熱的氣候,使得南投酒廠的雪莉桶作品,在相同年分上的表現完勝許多知名酒廠,酒體濃稠香甜,入口甜而不膩,是一款絕對不能錯過的佳釀。

OMAR推出的「雪莉果乾」承襲正統蘇格蘭威士忌製程,口感甜而不膩,是南投酒廠的核心酒款。

以上2款一推出便奪下眾多國際賽事獎項,光憑這2瓶酒的得獎紀錄,絕對超乎它的價值,你,還在等什麼!

 

無畏探索 永不設限

風味桶是前無古人的開創性作品,OMAR以實驗家的精神,沿襲蘇格蘭威士忌的製程,融入台灣元素,打造在地滋味,首創全世界第一個荔枝風味桶的威士忌,應證了「愈在地、愈國際」的嶄新格局。

風味桶的釀造工法極為複雜,而每年水果的品質不一,甜度、酸度都不同,每一批次皆無法量產,造就少量的精緻性。再者,養桶與過桶的時間難以掌控,沒有一定的標準程序,全靠品評小組的經驗與敏感的味蕾,每三個月觀察橡木桶內酒液的情況,確保釀造品質,程序上有著無法被複製的特性,因此,每一次風味桶推出,便成為國內外飲迷們追捧的明星酒款。

南投酒廠很幸運地在2016年從西班牙百年酒莊Ximenez Spinola,買入價值新台幣2億元的Solera系統PX雪莉桶。每年酒廠會抽4桶裝瓶,作為一個套組,此款也是懂喝的酒友們收藏的品項。

品牌大使余政彥認為,一個好的風味桶,應該嘗得到主體的水果風味,且與威士忌的芬芳呈現平衡而又溫潤的特性,因此,大部分的風味桶使用四年的波本桶作為基酒,在風味上的調和最為適切。OMAR風味桶系列皆為原酒裝瓶,原因在於愈高的酒精濃度,能保留愈多的風味,記得下次品飲時,要謹慎入口喔!

OMAR品牌大使余政彥推薦原酒有趣之處,在於每5分鐘皆可感受不同風味,也適合加水飲用,讓香氣變輕盈、味道才容易展現,需要注意的是,加水後酒精被釋放,請稍待10秒後再品嘗。

最後,飲迷們非常期待、也最多人想要詢問的問題:美國有白橡木、歐洲有紅橡木和日本的水楢木,那…有代表台灣風土的樹木做成的橡木桶嗎?根據酒廠回答,台灣亞熱帶氣候生長的樹木有縫隙大、生長形狀彎曲,以及味道上較厚重等缺點,要找到合適的樹種非常不容易,但不會放棄任何探索的可能,目前正與台大林業所合作,尋找代表台灣的在地樹種,積極籌備台灣橡木桶產線,就請飲迷們期待OMAR帶給大家在地風華的全新體驗囉。

南投酒廠4種風味桶,梅子桶(右起)、荔枝桶、葡萄桶與柳丁白蘭地桶,由於釀造工法極為複雜,為限量版的收藏作品。

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更新時間|2022.01.28 03:57

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