【酒誌】淺談威士忌製程(九) 只待您彈指一開

文|賴偉峯 攝影|賴偉峯 部分照片|台灣菸酒TTL提供
威士忌的裝瓶線一般來說通常很少對外開放,如果您去逛單一麥芽酒廠,更是沒機會看到。

若說「橡木桶」是酒窖儲酒的最小單位,那麼「瓶子」就是這些瓊漿玉液傳送到消費者的最小單位。

從孕育沉睡的木桶被喚醒,裝進隔絕空氣與作用的玻璃瓶,穿上標籤衣裳,飄洋過海或舟車勞頓地來到世界各地的展示架上,只待有眼光的人帶回家,彈指「斷頭」(指開瓶),揮灑那隱市塵封多年的精采!

裝瓶線甚少公開

「斷頭」通常指的是把一瓶酒(威士忌)打開來喝的意思,往往越貴、越珍稀的酒,斷頭就像一種儀式,象徵「喝了一瓶少一瓶」!

其實,斷頭的酒不一定能喝完,但卻代表它從原封,進入了綻放自己精采,供人享用的最後、且最美的一段旅程。換句話說,不是一瓶只「收藏不喝」的酒。

所以美酒從酒窖的酒桶,裝到玻璃瓶,就是方便接觸消費者的最後一哩路。除了單桶原酒之外,都還要經過調和、加水、裝瓶、貼標等過程,但這些裝瓶程序,一來太過工業化,二來沒啥看頭,所以通常不對外公開。

不過,千萬不能小看「裝瓶」。例如,如果沒有在蘇格蘭裝瓶的威士忌,是絕對不能叫做Scotch!

另外,裝瓶除了酒液之外,其他相關的瓶塞、封口、酒標等物料(統稱dry goods)也非常重要。這陣子,因為疫情,各大酒商都缺貨,並非酒廠做不出酒,而是航運塞車,以及裝瓶物料因為停工缺料導致。

 

OB與IB的差異

說到裝瓶,威士忌老饕肯定會提到OB(Official Bottler),通常我們翻譯成「官方裝瓶」或「原廠裝瓶」;以及另外一大類稱作IB(Independent Bottler),翻譯成「獨立裝瓶」。

OB就是由酒廠自行製造原酒,然後陳年、裝瓶的產品,也是相對比較常態的酒款。反觀IB就有很多特殊產品,在蘇格蘭有不少IB商實力驚人,他們會跟酒廠買整桶的酒,然後以自己的品牌來裝瓶,這些酒有時會標出原生產的酒廠名,有些則不被允許標原產廠,所以也增添了IB酒的神祕性。有的IB商,甚至生意好到可買下整間單一麥芽威士忌廠,從IB轉型成OB。

在IB廠中,最著名的當屬貝瑞兄弟與洛德(BBR)、高登麥克菲爾(Gordon & MacPhil)、道格拉斯蘭恩(Douglas Laing)、麥立得(Ian Macleod)、Sinatory、Duncan Taylor、Adelphi等公司,事實上,有超過四十家獨立裝瓶廠,他們豐富的庫存與創意產品,更豐富了威士忌這個產業,形成一幅瑰麗風景。

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