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2018.07.02 22:59

【梅健華專訪一】最年輕AIT處長 父親曾是香港巴士司機

文|簡竹書    攝影|王漢順    影音|許哲綱
從規劃到完工,AIT內湖新館蓋了9年、歷經4位處長,終於在今年6月舉行落成典禮。
從規劃到完工,AIT內湖新館蓋了9年、歷經4位處長,終於在今年6月舉行落成典禮。

一改過去AIT給人高高在上的印象,這位史上最年輕的處長會騎腳踏車趴趴走、全台四處玩、自己當臉書小編發文、拍搞笑照片。

梅健華是華裔,父親曾是香港巴士司機,全家移民美國後開餐廳營生。那年代的華裔小孩被排擠被嘲笑,但梅健華說,這遭遇反倒讓他對人性有更多理解。

他親切細心,有人認為他缺乏美國政界人脈、不夠力,卻也不少人認為他跳脫傳統外交官的方式,扭轉了台灣人對AIT的印象,稱他「非典型外交官」。

這棟建築蓋了9年,總算落成的這天,我們搭的計程車,司機神祕兮兮:「聽說地面上跟地面下的建築是分給不同包商,地下由他們美國人自己做,聽說下面有十幾層。」你怎麼知道?「我載過包商。」

其實這傳聞報紙早登過,沒辦法,誰教它在台灣人心中如此神祕。美國在台協會(American Institute in Taiwan,簡稱AIT)即將從北市信義路搬到內湖,此處占地6.5公頃,耗資新台幣70多億元,是美國在全亞洲最貴的大使館。民間傳說這裡藏有武器、有美國海軍陸戰隊進駐,立委甚至質問此處是否為美國中情局(CIA)之亞洲情報中心。

連AIT處長梅健華也自嘲實在蓋太久,「不過比大巨蛋快!」外交官式幽默引來全場大笑。52歲的梅健華3年前上任,是歷來最年輕的處長,更是第一位華裔處長,今夏任期屆滿。台灣外交處境尷尬,多數大使館在台灣以另一種微妙名稱存在:在台協會、交流協會、辦事處…任憑發揮想像力。使館人員的頭銜亦是,例如AIT處長,實質上便是美國大使。

今年4月1日愚人節,梅健華在AIT臉書貼了這張搞笑照,並抱怨家人常不懂他的笑梗。(梅健華提供)
今年4月1日愚人節,梅健華在AIT臉書貼了這張搞笑照,並抱怨家人常不懂他的笑梗。(梅健華提供)
祖母抱著剛出生不久的梅健華。(梅健華提供)
祖母抱著剛出生不久的梅健華。(梅健華提供)

 

【笑臉處長:有人想提醒我變胖,會說你怎麼越來越像小熊維尼。】

過去,台灣人對AIT的印象大概只有辦美簽,梅健華上任後積極用臉書行銷,不時當起小編以中文撰寫貼文,例如他曾徵詢過年該去哪裡玩?引來全台縣市首長搶著拉客。

你會看臉書留言嗎?「會,常有人鼓勵加油,說AIT做得非常棒,也有一些批評指教,都蠻中肯的。台灣人很友善,即使有人想提醒我變胖也不會直說,會說你怎麼越來越像小熊維尼了呢,意思是你不要再吃那麼多東坡肉、刈包了。」梅健華呵呵笑著,本人一如鏡頭前親切。其實他的臉看來有些疲累,但仍努力撐起笑容。先前我們幾次跟拍AIT的活動,當他偶爾獨自一人不說不笑時,看來也比台上多了一分緊繃,偶爾更不經意蹙眉。後來我們才知他每天僅睡4、5個小時。

我們在他的官邸採訪,AIT將處長官邸設在此處已有10年,門外豎有一大面醒目星條旗,入內,客廳並不特別奢華,卻異常寬敞,同時宴請2、30人也不覺侷促。廳堂角落有一張巨大西式長型餐桌,可放至少16張座椅。廚房有專屬廚師,一整面牆的櫃子裡滿是紅酒杯、白酒杯,一般西餐廳的酒杯數量也不過如此。簡直像美劇《紙牌屋》中政治人物們在住所商談要事的場景。

梅健華沒架子,座車也只是一台普通的福特汽車,僅官邸看得出這份職務的重要性,我們也得以藉此猜測外交官的日常。外交工作講究細膩優雅,外交官的生活也由各式晚宴、酒會組成,重要人事物在這類場合先暖個身,而非直接進會議室或談判桌。在各國外交談判中,官邸有時更是做出機密決定的地方,例如《季辛吉祕錄》一書揭露的美、中當年密談建交等事宜,其中「僅供目視」的最高機密文件近半在毛澤東的寓所商談。季辛吉被譽為美國最出色外交官,梅健華的官邸就放有一張他與季辛吉合照。

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