文|簡竹書    攝影|王漢順    影音|許哲綱

雙贏、不損害第三方。年少時再怎樣大膽敢衝,當了外交官都得字斟句酌、周全再周全。就有人認為梅健華出身職業外交官,行事傾向保守穩當,不若出身情報系統者富膽識,也缺乏直達華府天聽的政治人脈。但也有人認為這才教人放心。政治大學國關中心研究員嚴震生就說,梅健華謙和好相處,沒有傳統美國外交官那種優越感,「也不會對台灣說三道四、介入太多。」他說,有些台灣人喜歡政治任命、跟美國總統熟的處長,「但這樣也容易有個人意識形態,我寧可要穩當的。梅健華這3年沒講過會讓美國緊張的發言,他親民但不高調。」

曾任陸委會副主委的淡江大學國際事務與戰略研究所副教授黃介正則說,梅健華環島、騎腳踏車,接觸台灣的觸角蠻多元,「很接地氣。只跟官方往來不一定抓得準社會氣氛。」黃介正並回憶,某年美國國慶酒會時,他的一位朋友希望透過他引薦認識梅健華,「那天梅健華非常忙,我抓到空檔跟他提這件事,他後來忙到一個段落,主動過來問我的朋友在哪裡,很熱心。」立委羅致政更用「非典型外交官」形容梅健華:「他跳脫傳統,會拜年、參加各種節慶、唱卡拉OK,走公共外交(public diplomacy)。」

AIT新館終於落成那天,蔡英文、賴清德、朱立倫、李遠哲、張忠謀、殷琪、林懷民…台灣從政界到企業界、學界、文化界領袖都來了,規格直逼總統就職大典,也透露了AIT平日往來的對象。美國卻只派了主管教育文化的助理國務卿來台,沒有傳聞中會觸怒中國的層級,因為落成典禮與「川金會」撞期,亞太重要官員都趕赴川金會了。外交是一場現代宮廷戲,不管怎麼做都別讓任何一方夥伴太難堪,得有個如假似真的巧妙理由。

AIT內湖新館落成典禮,右起梅健華、美國國務院海外建築業務局大使默色 (William Moser)、總統蔡英文、助理國務卿羅伊斯(Marie Royce)、AIT主席莫健。
AIT內湖新館落成典禮,右起梅健華、美國國務院海外建築業務局大使默色 (William Moser)、總統蔡英文、助理國務卿羅伊斯(Marie Royce)、AIT主席莫健。

台灣處境艱難。當我們問梅健華這3年對台灣的觀察與建議,他就說,以後可能最想念台灣人的溫暖,「另一方面,台灣面臨很多獨特的挑戰,我想大家都清楚,台灣在世界上的處境非常艱難…」

梅健華又談到,3年前來台時,距離上一次來相隔20多年,「我發現台灣沒有以前那麼國際化了,也許是這些年在世界上遭受一些隔閡、或什麼原因我不清楚,但非常可惜。」他建議台灣人多出國留學或旅行、也要鼓勵外國人來台,「歐洲、東南亞、澳洲都好,有外國人來,視野就更開闊,增進對國際社會的了解非常重要,我個人衷心希望台灣能夠走向世界。」有些話不宜太白,但他的神情有一份真切憂心。

 

【較勁小英:手工冰淇淋對決西式蚵仔煎,我比她厲害!呵呵。】

採訪末了,來到冰淇淋時間。「我跟我太太都喜歡自己做飯,但來台灣後很少下廚了,廚房最常用的是冰淇淋機,那是十年前我太太送我的生日禮物。」梅健華走進廚房,化身型男大主廚示範手作冰淇淋,他先打藍莓口味,再來是香草,一杯清爽一杯香濃,細心搭配。

先前本刊採訪總統蔡英文時,這位昔日頗愛下廚的總統特地做了西式蚵仔煎讓我們拍照,梅健華得知蚵仔煎一事後,便決定也示範做冰淇淋,一副來拚個輸贏,「我比她厲害!呵呵。」這玩笑話也透露了他與蔡英文的好交情。他曾說,當年接任處長時訂下3個目標,第一是確保2016年政權移轉後與新政府仍有良好關係。蔡英文也熱愛美食,2人不時約吃飯,果然彼此都順利完成任務。

食物是熱情,是打開話匣子,亦是外交利器。專訪超過預定時間,他來不及用午餐,請人加熱一些小點心、以紙盒裝妥,原以為他想用來車上果腹,不料他親手將甜點轉交我們:「這些甜點很好吃。」自始至終周到極了。

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