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2018.08.16 02:59

【飛牛牧場二】公費赴美學養牛 政府竟只供單程機票

文|王筱君    攝影|陳俊銘

所謂時勢造英雄,吳敦瑤與施尚斌之所以走上牛仔之路,其實是因一紙青年培訓招募令。

1973年,政府為扶植國內酪農產業,舉辦大型招考,募集農村優秀青年赴美國、紐西蘭,學習養牛技術。「講白了就是去美國做工,1個月可賺400美元(約新台幣1.2萬元),政府只提供單程機票和3個月受訓費,其餘都要靠自己。」施尚斌笑憶,因為工資幾乎是當時台灣的10倍,加上早年出國不易,吸引不少人報考。

「我在家養過牛,知道有多累,根本不想去考,但家人堅持要我去試試。」甫退伍的施尚斌,心不甘情不願地被同學拖著一起報名,考試當天摩托車半途壞掉,他跑2公里求援,匆匆衝進考場,放榜時同學沒考上,自己反而順利錄取。反觀年長7歲、已經成家立業的吳敦瑤,則是拋家棄子、放棄水利會穩定職缺,滿懷雄心壯志地赴美學習。

政府為扶植國內酪農產業,1973年舉辦大型招考,募集農村優秀青年赴美國、紐西蘭,學習養牛技術。(飛牛牧場提供)
政府為扶植國內酪農產業,1973年舉辦大型招考,募集農村優秀青年赴美國、紐西蘭,學習養牛技術。(飛牛牧場提供)

受訓的20個月,週一到週六平均每日工作13小時,週日8小時,施尚斌自豪稱:「很多華僑來看我們,我是唯一沒哭的, 既然來了就是要學習,以前在台灣養牛是2、3頭,來這裡是200、300百頭,拚命吸收,心裡想著哪些部分回來後可以轉換成自己的。」

赴美學習時,施尚斌(右)除了待在農場受訓,也到奧勒岡大學短期進修相關學科知識。(飛牛牧場提供)
赴美學習時,施尚斌(右)除了待在農場受訓,也到奧勒岡大學短期進修相關學科知識。(飛牛牧場提供)

然而,最讓2人震撼的是,當時美國爆發石油危機,不少商家倒閉、高速公路空蕩蕩,每週僅3天可加油、每車限加10美元,唯獨農民與醫師不受此限。「農業在當時被視為重要物資, 美國農民有句話 :「We service you three times a day.(你的三餐由我們提供。)」施尚斌始終記得,當時逛百貨公司,連櫃姐都對農民尊敬不已,農業價值在2人心中徹底扎根。

2個人在美受訓,台灣家人也大膽做夢,施尚斌自嘲:「還沒下飛機,兄弟姊妹就湊錢,買好30頭牛等我回來!」回國4年,施尚斌靠養殖肉牛,幫家族賺了600萬元。

牧場每隻牛的性格都不同,編號737最愛上鏡頭,一見「牛爸爸」施尚斌現身,立刻探出頭來。
牧場每隻牛的性格都不同,編號737最愛上鏡頭,一見「牛爸爸」施尚斌現身,立刻探出頭來。
資深牛仔吳敦瑤胼手胝足奮鬥逾50年,孕母牛一看到他,立刻湊上前討食。
資深牛仔吳敦瑤胼手胝足奮鬥逾50年,孕母牛一看到他,立刻湊上前討食。

吳敦瑤回國後先到台中外埔酪農村擔任技術員,負責培育小牛,1年後號召2位弟弟集資,從8頭牛開始養起,「當技術員有機會選好牛,當別人放棄時,我不斷收購,目標是要養100頭牛,才有經濟規模。」

原本是兩條平行線的吳敦瑤(左)與施尚斌(右)因一紙青年培訓招募令,意外踏上牛仔之路,成為並肩奮鬥的事業夥伴。
原本是兩條平行線的吳敦瑤(左)與施尚斌(右)因一紙青年培訓招募令,意外踏上牛仔之路,成為並肩奮鬥的事業夥伴。

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